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Aurores boréales dans le sud de l’Islande – Photographe : ©Michael Fersch

Que sont les aurores boréales ?

Les aurores boréales sont vraiment un phénomène unique ! Tous ceux qui les ont déjà vus sont d’accord là-dessus. Si vous les « attrapez » vraiment dans des conditions optimales, avec des couleurs changeant du vert-jaune au rouge au violet et les voyez danser dans le ciel – apparemment hors du temps – c’est une expérience unique. Nous, qui vivons ici en Islande entre 63° et 66° de latitude nord, avons beaucoup de chance. L’Islande est idéalement située dans la partie de la bande où les aurores boréales sont les plus susceptibles d’apparaître. De nombreux clients réservent consciemment leurs vacances en Islande pendant la saison hivernale, afin d’être en mesure de voir ce phénomène naturel de leurs propres yeux.

Pourquoi les aurores boréales surgissent-elles ?

Les aurores boréales sont causées par des éruptions solaires, aussi appelées vents solaires. Les éruptions solaires émettent une grande quantité d’ions chargés négativement qui entrent dans l’espace. Lorsque l’éruption se produit sur la partie du Soleil qui fait face à notre planète, ces ions se déplacent vers la Terre. En environ un jour et demi, ils atteignent l’atmosphère terrestre. Puisqu’ils sont chargés électriquement, ils sont tirés vers les pôles magnétiques. Ils vont à la fois vers le pôle nord et vers le pôle sud. Comme si peu de gens vivent dans la ceinture active de l’hémisphère sud, les aurores australes sont très rarement observées. À une altitude de 80 à 200 km, cette immense quantité d’ions crée une lumière visible dont la couleur dépend des atomes de l’atmosphère qui sont touchés par ces ions : Oxygène, azote ou hydrogène.

Quand puis-je voir les aurores boréales ?

Vous ne pouvez en aucun cas compter sur les aurores boréales à l’intérieur de la ceinture active – que ce soit dans le sud de l’Islande ou dans le nord de l’Islande.

  • Premièrement, il n’y a aucune chance de voir les lumières lorsque les vents solaires ne sont pas actifs ou lorsque leur intensité est insuffisante pour produire et libérer des ions chargés.
  • Deuxièmement, il doit faire assez noir pour que les aurores boréales se détachent du ciel. Même si les aurores boréales brillent toute la journée, on ne peut les voir que lorsqu’il fait très sombre. La pollution lumineuse y joue également un rôle majeur. Il est donc plus facile de voir les aurores boréales d’un endroit éloigné – comme l’une de nos maisons de vacances en Islande – que dans une ville avec de nombreux lampadaires. De la même façon, une lune brillante dans le ciel peut éclipser les aurores boréales et donc ne pas les rendre visibles. Par conséquent, les aurores boréales en Islande sont principalement observées en hiver, mais aussi de fin août à début avril.
  • Troisièmement, le ciel doit être dégagé, car les aurores boréales ne sont pas visibles à travers les nuages

Qu’est-ce qui est crucial pour faire l’expérience des aurores boréales ?

Enfin, le facteur le plus important qui influence votre capacité à voir les aurores boréales ne doit pas être oublié : Toi-même ! Vous devez rester éveillé et garder les yeux ouverts le soir et/ou la nuit.
Il y a une certaine régularité par rapport à la fluctuation des lumières aurorales : des ondes périodiques dans l’intensité des lumières. En un cycle de 11 ans, les aurores boréales atteignent leur intensité maximale. Entre les sommets se trouve le point bas. En fait, l’intensité devrait maintenant être à son point le plus bas dans les années 2017 à 2018. Mais les aurores boréales sont très actives pendant l’hiver jusqu’à présent. Peut-être cette régularité s’est-elle transformée en une certaine irrégularité ?

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Aurore boréale sur la maison de vacances Hamragil – Photographe : ©Michael Fersch

Où sont les aurores boréales ?

Certains diront que peu importe où vous passez vos vacances entre 63° et 70° de latitude. Cela peut être dans le sud-ouest de l’Islande, dans le sud de l’Islande mais aussi dans le nord de l’Islande. Cependant, il y a d’autres paramètres qui jouent un rôle. Les prévisions météorologiques pour l’hiver indiquent généralement des vents du sud en Islande et donc un ciel plus clair dans le nord. Cela fait de notre maison de vacances Hamragil un endroit idéal pour passer vos vacances et découvrir les aurores boréales. Bien que la maison de vacances soit située près d’Akureyri, la plus grande ville du nord de l’Islande, elle se trouve de l’autre côté d’une montagne qui la protège de la pollution lumineuse. Pour mieux voir les aurores boréales, éteignez toutes les lumières extérieures de la maison de vacances Hamragil. Le point culminant de vos vacances d’hiver en Islande est de s’asseoir dans l’obscurité dans le Hot Pot géothermique, qui est inclus dans le loyer de la maison de vacances Hamragil et de là pour admirer les aurores boréales dansantes dans le ciel. Pendant la journée, vous pouvez explorer la beauté naturelle de la région : le lac Myvatn, les chutes d’eau Godafoss et/ou Dettifoss, et la ville prospère d’observation des baleines de Husavik.

D’autres aurores boréales dans le sud de l’Islande cette année ?

Cet hiver, nous avons, au moins jusqu’à présent, la situation inhabituelle dans laquelle l’Islande a des vents du nord depuis plus d’un mois. Par conséquent, le sud de l’Islande jusqu’à la côte sud était le dernier endroit idéal pour observer les aurores boréales. Nos invités, qui ont séjourné dans nos maisons de vacances Lodge Holt et Lodge Brekka, ont couronné leurs aventuriers d’hiver islandais avec des observations fantastiques des aurores boréales ces dernières semaines. Le gîte Holt est situé sur Golden Circle, au sud des trésors naturels Geysir, Gullfoss et Thingvellir (Þingvellir). Vous pouvez louer la maison de vacances Brekka si vous voulez passer vos vacances dans le sud-ouest de l’Islande.  Brekka est protégée par le Mont Esja de la pollution lumineuse de Reykjavik, qui n’est qu’à 45 minutes en voiture.

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Aurore boréale sur Ferienhaus Holt – Photographe : ©Michael Fersch

 

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Aurore boréale sur la maison de vacances Langholt (à côté de la maison de vacances Brekka) – Photographe : ©Sebastian Tutschner

Même si de nombreux facteurs rendent l’expérience des aurores boréales plus probable : Au bout du compte, il faut simplement de la chance pour vraiment voir le spectacle naturel.

L’aurore boréale : surtout dans le nord ?

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